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세상논란거리/사회

중앙일보 전직기자 양심고백 파문..노건호·용산참사 허위기사 논란 / 전직 중앙일보 기자 반성글에 중앙일보 '황당'

by 편안한 체커 2019. 7. 8.
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[서울신문]“노건호 집·자동차 비싸지 않은 것 알았다”
‘용산 유가족 위로금 수용’ 보도로 물의
국민청원 “허위보도 수사해달라” 요청

 

중앙일보 전직기자인 이진주 걸스로봇 대표가 지난 4일 페이스북에 10년전인 2009년 고 노무현 전 대통령의 아들 건호씨의 미국 유학 생활을 보도한 데 대해 사과했다. 사진은 당시 보도된 중앙일보 기사. 2019.7.8 중앙일보 지면 캡처

10년전 고 노무현 전 대통령의 아들과 용산 참사 관련 기사를 썼던 중앙일보 기자가 당시 보도가 의도적인 프레임에서 이뤄졌다는 취지의 고백을 해 파문이 일고 있다.

이와 관련 청와대 국민청원게시판에는 잘못된 기사로 국민에게 상처를 준 언론사 관계자를 처벌해달라는 청원이 등록됐다.

지난 4일 이진주 걸스로봇 대표는 페이스북에 중앙일보 기자로 재직하던 2009년에 있었던 일을 털어놓았다.

이 대표는 2008년 초 중앙일보 44기 공채기자로 입사했다가 퇴직한 뒤 2015년 여성공학자를 지원하는 모임인 걸스로봇을 만들었다.

이 대표는 기자로 일하면서 고 노 전 대통령의 아들 건호씨와 용산참사 유가족을 취재했다. 그는 2009년 4월 10일 건호씨가 미국 유학 중에 월세 3600달러의 고급주택에서 거주했다고 보도했다.

스탠퍼드대 경영대학원에서 공부하던 그가 고급주택단지 2층집을 구했다며 방과 화장실이 각각 3개라며 자세한 내용을 전했다.

그러면서 한국에서 1억원이 넘는 폴크스바겐 투아렉을 포함한 2대의 차량을 몰고 건호씨가 저렴한 학교 골프장을 냅두고 그린피(사용료)가 120달러 넘는 골프장에 다녔다고 보도했다.

학생 신분의 건호씨가 감당하기엔 지나치게 호화로운 유학생활이었다는 의도가 담긴 기사였다. ‘박연차게이트’로 수사를 받던 노 전 대통령 가족에게 부담을 지우려는 인상이 강했다.

이와 관련 이 대표는 데스크(언론사 부서 책임자 또는 보도 관리자)에게 노건호씨를 취재하라는 메일을 받고 미국에서 30명을 취재했다고 주장했다.

그는 “그 집이 그다지 비싼 집이 아니고 자동차가 그렇게 비싼 차가 아니며 그 골프장이 그리 대단한 게 아니란 건 저도 알고 데스크도 모두 알았지만 어찌됐든 기사가 그렇게 나갔다”고 해명했다.

그러면서 이 대표는 “그 죄를 부인할 마음이 없다. 나는 역사의 죄인이며 평생 속죄하며 살아가겠다”고 적었다.

 

중앙일보 전직 기자인 이진주 걸스로봇 대표는 지난 4일 페이스북에 2009년 용산참사 유가족이 정부가 제안한 위로금을 수용할 의사를 밝혔다는 취지의 보도를 해 유족들에게 상처를 준 사실을 언급했다. 사진은 당시 중앙일보 기사. 2019.7.8

이 대표는 비슷한 시기 용산참사와 관련한 보도로 물의를 일으키기도 했다.

그는 2009년 3월 16일 ‘정부 “용산 유족에 위로금 주겠다”는 기사를 단독 보도했다.

용산참사는 2009년 1월 20일 용산구 한강로 남일당 건물에서 발생한 화재사건이다. 재개발사업에 따라 생계터전을 잃고 쫓겨난 철거민들이 남일당 옥상에서 농성을 벌였고 경찰이 특공대를 동원해 무리하게 진압하는 과정에서 화염병으로 인한 화재가 발생했다. 이 불로 철거민 5명과 경찰 1명이 숨지고 24명이 다쳤다.

이 대표가 문제의 기사를 보도할 당시 철거민 유가족은 경찰의 강제진압을 지시한 윗선 등 사건의 진실을 요구하고 있었다.

이 대표는 단독 입수한 경찰 문건이라며 용산구청과 경찰이 사망한 유가족 2명에게 2억 2000만원의 위로금을 제안했으며 유족 측이 수용 의사를 밝혔다고 주장했다.

그러나 유족들은 정부로부터 어떤 제안도 받지 않았다며 해당 보도가 거짓이라고 반박했다.

이 대표의 보도에 유족 측은 “유가족의 가슴에 대못을 박는 행위”라며 강하게 비난했다.

 

이진주 걸스로봇 대표 - 걸스로봇 페이스북

이 대표는 페이스북에 당시 일을 회고하며 “지면 판형을 바꾸고 특종 한 방을 찾아 헤매고 있었다. 데스크를 인간적으로 좋아했는데 그가 기죽어 있는 게 싫었다”며 보도를 한 배경을 설명했다.

이 대표는 그러나 해당 보도가 허위였는지 여부에 대해서는 언급하지 않았다. 다만 “사과할 때를 놓쳤다”고 적었다.

이 대표의 페이스북 고백은 여러 온라인커뮤니티와 소셜미디어(SNS)를 통해 화제가 됐다. 용기 있는 고백이라는 평가도 있었지만 사과문이 아니라 자신의 행동을 정당화하는 변명이라는 비판도 잇따랐다.

한편 지난 7일에는 이와 관련한 청와대 국민청원이 게재됐다.

청원인은 ’이진주 전 중앙일보 기자가 거짓기사를 쓰도록 조정한 사람들을 수사해달라“면서 ”아직도 많은 사람이 노 전 대통령의 죽음에 고통받고 있고 용산 유가족의 경우 허위 기사에 대해 아무도 책임을 지는 사람이 없다. 조속히 수사해 허위기사 작성자들을 처벌해달라“고 요청했다.

오달란 기자 dallan@seoul.co.kr


 

 

노건호 관련 허위기사를 쓴 것을 고백했다는 전 중앙일보 기자에 관련된 보도입니다..

 

일단 노건호씨가 미국 유학때 사용한 집과 자동차는 비싼 것이 아니라는 것.. 그리고 골프를 쳤다는 골프장도 대단한 곳이 아니었다는 것...다만 정확한 금액이 나오지 않았기에 해석에 따라서는 과장기사이지 허위기사라고 단정을 할 수는 없을 것 같습니다. 금액이 정확히 나온다면... 그리고 그때 당시 물가등을 비교한다면 정확히 판단할 수 있지 않을까 생각합니다.

 

하지만 이런 고백에 대해 과연 수사가 들어갈진 의문입니다. 물론 노건호씨가 중앙일보를 상대로 고소를 한다면 가능할 것으로 보이긴 합니다.

 

논란이 된 전 중앙일보 기자는 고 노무현 전 대통령의 아들인 노건호씨에 관련된 기사를 쓴 기자였습니다.

 

노건호씨가 미국에 유학을 했을 때 월세가 높은 고급주택에 살면서 고급 승용차를 타고 다녔다는 기사를 썼었습니다. 그리고 비싼 골프장에서 골프를 쳤다는 기사도 썼었습니다. 유학생활 내내 호화 유학을 했다는 기사죠..

 

그런데 그 전 중앙일보 기자가 기자직을 그만두고 중앙일보에서 나오면서 회사를 차렸는데... 자신의 페이스북에 이전 문제의 기사를 쓴 것에 대해 고백을 한 것입니다..

 

왜 고백을 한 것인지... 그것도 왜 이제서야....

 

 

일단 해당 기사에 대해서 뭐가 허위이었는지 여부는 밝히지 않았지만 주택과 자동차.. 골프장이 그리 비싼 곳이 아니었다는 글로 봐선 가짜보도보다는 과장기사가 아닐까 생각합니다.. 해당 집의 월세와 자동차의 가격등의 정확한 정보는 나오지 않았기에.. 미국내에서 싸거나 비싼 금액도 한국에서는 다르게 느낄 수 있으니까요..

 

하지만 일단 잘못된 보도를 한 것에 대해 반성한다는 글을 쓴 것을 보면 해당 보도에 문제가 있는건 맞나 봅니다.

 

그리고 해당 기자는 용산 참사에 대한 보도도 했었는데.. 그것도 문제가 있었다고 고백했습니다.

 

용산 참사의 보도 정보는 형사에게 받았으며 아무래도 유족들에게 검증을 하지 않았나 봅니다. 그대로 보도가 되어 본인은 이후 사과할 때를 놓쳤다고도 언급했습니다.

 

이에 해당 기자는 반성한다면서 지금도 벌받고 있다고 글을 마무리를 했습니다.

 

이런 글을 올렸으니 앞으로 중앙일보에서 입장이 나오지 않을까 싶습니다..

 

아님 그때 당시 데스크를 맡았던 중앙일보 소속 사람이 이미 퇴사를 했을 수도 있기에 이미 지난 일이라며 꼬리자르기 식의 입장표명을 할 수도 있다고 봅니다.

 

너무 오래 지나간 일입니다.. 무려 10년 전 일이니까요... 

 

보도를 통해 해당 내용이 이제 여기저기 퍼졌을 터... 논란은 이제 시작될 것으로 보입니다. 하지만 파장은 그다지 크지 않을 것으로 보입니다.

 

누구든 이렇게 생각하지 않을까 싶습니다.. 왜 이제사 고백을 했을까... 정말 고백하기 위해서인가.. 아님 회사를 홍보하기 위해서인가.. 

 

여러가지 추측성 주장이 나오지 않을까 싶습니다. 나쁘게 말한다면 해당 전 동아일보 기자에 대해 음해성 발언이 쏟아지지 않을까 생각됩니다.

 

이후 중앙일보에서 입장관련 기사가 나왔습니다.


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김교준 중앙일보 전 편집국장 "전혀 기억 없다", 전직 데스크들 "본인이 발굴한 팩트였는데…"

[미디어오늘 김도연 기자]

2009년 용산참사와 고 노무현 전 대통령 아들 기사를 보도했던 전직 중앙일보 기자 페이스북 반성 글에 당시 중앙일보 편집국장과 데스크들은 금시초문 또는 황당하다는 반응이다.

2008~2009년 편집국장을 지낸 김교준 전 중앙일보 대표이사 겸 발행인은 8일 통화에서 "노건호씨의 자동차나 골프장 이야기는 지금 처음 듣는다"며 "내가 편집국장을 한 것은 맞지만 (이진주씨 보도는) 전혀 기억에 없다. 기억이 나거나 내가 관여한 부분이 있다고 해야 코멘트할 수 있지, 전혀 모르겠다"고 말했다.

당시 중앙일보 데스크를 맡았던 기자들은 이 전 기자 글에 당혹감을 감추지 못했다. 2007년 연말 입사한 어린 연차 기자에게 '왜곡 보도'를 취재 지시하는 건 상식적으로 말도 안 된다는 것.

중앙일보 시경캡을 맡은 적 있는 김준술현 JTBC 주말에디터는 "노건호씨나 용산 관련 기사 모두 이진주씨가 직접 발굴한 팩트나 증언들로 보도한 결과물"이라며 "노씨 관련 보도들도 이씨가 직접 취재원을 확보해 보도한 것이지 그가 취재한 결과물을 데스크가 왜곡한다는 것은 어불성설"이라고 말했다.

2008년 당시 중앙일보 사회에디터로 활동했던 김종혁 JTBC 보도제작부문 대표도 "이씨페이스북이 보도되면서 중앙일보가 마치 악의적으로 기사를 사주하거나 부당한 지시를 내려보도가 이뤄진 것처럼 비쳐지는 면이 있는데 납득하기 어렵다"며 "1~2년차 기자에게 팩트를 왜곡하라고 데스크가 지시한다는 게 말이 되느냐"고 반문했다. 중앙일보 측은 과거 동료였던 이씨에게 법적 대응할지는 고민하지 않겠다는 입장이다. 중앙일보 관계자는 "회사명예가 훼손될 소지가 있지만 법적 대응은 생각하지 않고 있다"고 말했다.


 

중앙일보측에선 금시초문 또는 황당하다는 반응입니다.

 

전 편집국장은 관여한 바 없다고 밝혔으며 당시 데스크를 맡았던 기자들은 자신들은 관여하거나 지시한 바 없다고 밝혔습니다.

 

당시 사회에디터였던 사람도 지시하지 않았다고 밝히고 중앙일보 관계자는 명예훼손 소지가 있지만 중앙일보 전직 기자에 대해 법적대응은 생각하지 않고 있다고 밝혔습니다.

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